Critique Livre : La Cinquième Carte

Quand un roman en partie autobiographique se déroule sur fond de poker et de World Series, cela mérite attention. Que vaut alors ce "La Cinquième Carte" de James McManus ?

Les romans sur le poker ne sont pas tant légion, pour que la sortie de l'un d'eux fasse naître une certaine excitation dans la communauté.

La Cinquième Carte est la traduction d'un roman autobiographique de James McManus, paru en 2003 sous le titre original "Positively Fifth Street", et en juin dernier en France.

Auteur de quatre romans, James McManus montre l'avantage d'être un vrai connaisseur de poker, lui-même joueur et détenteur d'un beau palmarès (11 places payées aux WSOP notamment), et enseignant même la "science du poker" à l'école des arts de Chicago.

L'histoire se déroule en 2000, durant les World Series of Poker, et met en scène son auteur, journaliste envoyé à Vegas pour couvrir les World Series of Poker et la place des femmes dans le tournoi, et écrire un article sur le procès d'une affaire de meurtre, celui de Ted Binion. Dans le même temps, McManus va lui-même participer au Main Event de ces WSOP, et se retrouver confronté à l'effervescence du monde à part qu'est Vegas, et à ses démons.

La Cinquième Carte n'est pas vraiment un thriller en soi comme on pourrait l'imaginer, plutôt une incursion dans la fièvre de Vegas de l'avant boom du poker. L'histoire d'un homme passionné, avec ses problèmes et ses faiblesses, seul ou presque dans une ville et un microcosme parfois attachant mais aussi un peu spécial.

Mcmanus
James McManus
 

Les débats mettent du temps à se mettre en place, du fait de longs passages descriptifs, notamment de lieux ou personnages secondaires, pas toujours forcément utiles. Certains lecteurs risqueront ainsi peut-être de se lasser après les premiers chapitres.

Mais s'il y a bien une chose que l'on doit mettre au crédit de ce livre, c'est d'être très documenté. Les spécialistes de poker croiseront ainsi de nombreuses figures emblématiques du poker au cours de l'histoire, et en apprendront même sans doute plus au détour d'anecdotes ou d'histoires sur leur vie. Les grands connaisseurs (et notamment ceux ayant déjà mis les pieds à Vegas) retrouveront également avec saveur un portrait très immersif dressé de l'univers de "Sin City" et du monde du poker.

L'histoire du meurtre de Binion devenant rapidement secondaire, le suspense parvient malgré tout à s'installer dès lors que McManus commence à s'installer aux tables, d'abord pour des satellites, puis lorsque arrive le grand moment du Main Event. Evidemment, si vous connaissez déjà l'histoire des World Series 2000, l'effet de surprise ne jouera pas autant.

Plesbiscité par un certains nombres de critiques dont celles du New York Times ("Aussi tendu qu'un thriller, une excellente histoire"), Daniel Negreanu ("Un chef d'oeuvre."), Time ("Irrésistible... Sa prose est érudite, drôle, brillante... L'équivalent d'une suite royale !"), Men's Journal ("Stupéfiant... Extrêmement divertissant."), ce livre nous a personnellement laissé un peu moins enthousiaste.

Les écrits de McManus, journaliste et écrivain reconnu et connaissant son sujet sont en effet érudits, dans un style à la fois de qualité et décontracté (voire parfois cru). Il faut malgré tout une certaine patience pour ne pas décrocher à certains moments, même si l'ensemble se révèle agréable.

A réserver aux fans de poker qui voudraient sortir un peu des lectures stratégiques, tout en retrouvant leur jeu favori relaté dans un cadre romanesque, ou aux amateurs qui chercheraient une idée de nouvelle lecture de chevet.


La Cinquième Carte

Mike McManus (traduction Oliver Rohe)
Collection Pôle Roman, MA Editions
452 pages, Prix conseillé 20€

 

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A propos de Fred Guillemot
Tombé dans la marmite du poker lors des tous débuts du boom en France en 2005, Fred a rejoint PokerListings en 2007 duquel il est aujourd'hui rédacteur en chef pour la France, après avoir fait ses premiers pas de journaliste dans la presse locale et sportive. Il a couvert de nombreux grands tournois partout à travers le monde (de Las Vegas à Prague en passant par Londres, Madrid ou Barcelone), avec pour spécialités les longues interviews et les reportages photo sur les coulisses.

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