Pierre Neuville, finaliste du Main Event : « Le meilleur est à venir. »

Pierre Neuville finale Main Event WSOP

Les November Nine du Main Event des WSOP 2015 sont donc à présent connus, et l'un des 9 finalistes se détache clairement du lot pour bien des raisons.

Il y a seulement 4 mois, Pierre Neuville recevait une standing ovation aux European Poker Awards à Malte, en recevant le prix spécial du jury pour l'ensemble de sa carrière.

Dans son discours, Neuville exprimait sa gratitude pour cette reconnaissance, mais soulignait également qu'il n'avait pas du tout la tête à arrêter de jouer.
Et il terminait même son intervention par ces mots : "le meilleur est à venir". Comme pour préfigurer son incroyable parcours dans le plus prestigieux tournoi de poker, le Main Event des WSOP, jusqu'aux November Nine (les 9 finalistes) il y a deux jours.

Le Belge de 72 ans a déjà montré au monde qu'il n'y avait pas de limite au No-Limit Hold'em. Mais il ne compte pas s'en arrêter là.

Un joueur qui ne jouait pas

Ancien "ami de PokerStars" (en d'autres termes ambassadeur) et vice-président de la société Hasbro (jeux et jouets) pour l'Europe après lui avoir vendue sa propre entreprise de jeux de société conduite pendant 13 ans, Neuville est devenu l'un des joueurs de poker les plus populaires en Europe.

Sa parcours de vie a jusque là été si riche et incroyable qu'il a souvent de nombreuses histoires à raconter.

neuville
Quatrième en jetons, premier dans les coeurs.

Pierre et le poker est en fait une histoire qui a commencé en 1957. Après avoir déjà commencé à gagner de l'argent dans quelques parties de 7-Card Stud durant ses études à cette époque, il a ensuite arrêté de jouer pour poursuivre sa carrière d'homme d'affaires.
Prendre la direction d'une société concevant des jeux pour la famille aura également été une échappatoire pour pouvoir se tenir "loin des casinos".

Pendant plus de 40 ans il aura donc été un joueur qui ne jouait pas.
C'est alors qu'il sera tombé gravement malade. Durant cette épreuve, il décida que s'il s'en sortait, il arrêterait de travailler et ne ferait que ce qu'il aime jusqu'à la fin de sa vie.

Il informa sa femme de cette décision tandis qu'il était sur son lit d'hôpital, qui pensa qu'il délirait, n'ayant alors aucune idée de la passion de son mari.
Mais Pierre était sérieux, et c'est ainsi que débuta sa nouvelle vie.

Quelques semaines plus tard, Neuville emmena sa femme aux Bahamas, où se jouait le tournoi principal du PCA (PokerStars Caribbean Adventure). Il y atteignit les deux dernières tables (pour un tournoi à 1100 joueurs), seulement éliminé par le futur vainqueur français, Bertrand 'ElkY' Grospellier.

Il sera ensuite devenu celui qu'on aura surnommé le "serial qualifier", gagnant son droit d'entrée pour 23 Main Event d'European Poker Tour consécutifs sur Internet.
Il aura souvent réalisé de belles performances sur ce circuit, enregistrant notamment deux 2è places (Vilamoura en 2009, Copenhague en 2012). De quoi le placer dans le Top 10 du classement EPT pendant plusieurs années.

Neuville partage ses secrets

Faisant partie des joueurs qui pensent toujours à l'intérêt du poker, Pierre Neuville aura produit une série de 7 articles en exclusivité pour PokerListings, pour apprendre aux lecteurs comment réussir dans les différents types de tournois satellites qualificatifs en ligne, et peut-être eux aussi vivre le rêve de l'EPT.

Pierre Neuville et sa femme
Finaliste du plus grand tournoi de poker au monde, Pierre peut tomber dans les bras de sa femme.

Au fil du temps, la communauté a eu le sentiment que le poker était devenu un jeu pour les jeunes joueurs, les "jeunes gâchettes" comme on les appelle parfois, et que les joueurs plus âgés ne pourraient plus être compétitifs face aux nouvelles dynamiques du jeu, beaucoup plus agressif.

La légende du poker suédois Chris Bjorin confiait même à PokerListings qu' "aucun joueur de plus de 50 ans ne gagnerait jamais plus le Main Event".

Il pourrait bien s'être complétement trompé.

D'autant que plus les années passent et plus Neuville semble devenir meilleur.
En 2014 il enregistrait déjà pas moins de 8 places payées sur l'édition estivale des WSOP, dont une 2è place dans le tournoi de No-Limit Hold'em 6-max à 5.000$, tournoi réputé pour son agressivité.

En 2013, Pierre Neuville a également reçu le trophée de légende vivante du poker lors de la première édition des PokerListings Awards durant la Battle of Malta.

Et de manière incroyable, répondant à Kara Scott durant la cérémonie de remise du prix, il disait à la présentatrice, déjà, "le meilleur est à venir".

Pierre Neuville entamera sa table finale de novembre en 4è position sur 9 en jetons, avec le titre de Champion du Monde en ligne de mire. Mais il est difficile de ne pas déjà le considérer comme un grand champion dans le monde du poker.


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