Bio joueur : Annie Duke

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En termes de gains en tournois, Annie Duke mène jusqu'ici l'une des plus belles carrières des joueuses de poker du circuit pro.

Duke passe ses années d'enfance au New Hampshire, Etats-Unis, dans un environnement familial déjà porté sur les jeux de cartes ; très jeune, elle apprend ainsi le poker. Après avoir abandonné son doctorat à l'Université de Pennsylvanie, elle déménage au Montana pour s'y marier et suivre la voie royale tracée par son frère Howard Lederer : celle du poker professionnel.

Elle commence au bas de l'échelle en participant aux tournois locaux de l'état du Montana lorsque son frère Lederer lui suggère de tenter sa chance aux World Series of Poker de 1994. Une proposition qui s'avère judicieuse puisqu'Anna Duke finit dans les places payées à 4 reprises, notamment lors d'une table finale, puis lors du Main Event.

Depuis, elle engrange succès et millions de dollars grâce à ses nombreux faits d'armes en tournois : bracelet WSOP en 2004, victoire au WSOP Tournament of Champions la même année, plusieurs places payées dans le World Poker Tour...

Son palmarès comprend aujourd’hui 36 places payées WSOP (dont trois jolies places dans le Main Event en dehors de sa table finale de 1994 : 10ème en 2000, 47ème en 2003, et 88ème en 2006, sans oublier une 21ème place aux WSOPE de 2007 remportés par Annette Obrestad).
A noter également une très belle 9ème place (sur 673) dans le WPT World Poker Finals de Mashantucket en 2004, et surtout la victoire dans le NBC National Heads-Up Championship 2010 face à Erik Seidel, pour 500 000 $ de gains.

Avec plus de 4,2 millions de dollars de gains, elle est aujourd’hui 3ème au classement des plus grosses gagnantes en tournois (derrière Kathy Liebert et Vanessa Selbst).

Le caritatif comme credo

Anna Duke met à profit son expertise et son expérience pour enseigner le poker : elle est en effet instructrice pour la WSOP Academy et pour le site ProPlayLive.com. Sa carrière a également été sponsorisée par UltimateBet (jusqu’à fin 2010), et en 2008 Anna Duke est devenue consultante pour de nombreux sites Internet afin d'améliorer leurs services d'initiation et de perfectionnement au poker.

S'avérant aujourd'hui l'une des joueuses les plus brillantes, Anna Duke jouit tout naturellement d'une certaine célébrité en dehors même du cercle fermé du poker professionnel.

En 2009, elle joue dans le show TV Celebrity Apprentice aux côtés de stars telles que Dennis Rodman, Joan et Melissa Rivers ou encore Clint Black. Elle parvient à se hisser jusqu'en finale pour échouer de peu face à Joan Rivers.
Lors de cette émission, elle lève plus de 700 000 dollars de fonds pour l'ONG Refugees International.

Elle use souvent de sa notoriété afin d'aider de nombreuses organisations humanitaires pour les réfugiés du Darfour, notamment par l'intermédiaire du Africa Celebrity Charity Poker Tournament se déroulant chaque année durant les WSOP à Las Vegas (tournoi qu'elle a d'ailleurs elle-même créé avec Don Cheadle). Enfin, Anna Duke a permis de financer de nombreux projets de charité tels que Children's Hospital.

Divers et Anecdotes

  • A enseigné le poker à de nombreuses stars comme Ben Affleck, Matt Damon ou Ashton Kutcher.
  • A étudié la psychologie cognitive jusqu'au doctorat.
  • Membre de la National Science Foundation de l'Université de Pennsylvanie pour ses études en psychologie cognitive.
  • Possède un Master en Anglais de l'Université de Columbia.
  • Auteur de l'ouvrage Annie Duke: How I Raised, Folded, Bluffed, Flirted, Cursed and Won Millions at the World Series of Poker.
  • Mère de quatre enfants.
  • Ancienne Membre de la team pro Ultimate Bet aux côtés de Phil Hellmuth.
  • Est apparue au The Late Show with David Letterman et au The Colbert Report avec Stephen Colbert.
  • A terminé deuxième au Celebrity Apprentice 2 en 2009.

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