Kenny Hallaert : « Je ne suis pas l'un des 9 meilleurs joueurs du Main Event »

Kenny Hallaert ME 2

Le November Nine belge, qui fut électricien avant de vivre du poker, se confie à Pokerlistings. Rencontre avec un homme plein de bon sens, qui garde la tête froide et qui sait où il va.




Kenny, félicitations pour ton tournoi ! Peux-tu nous raconter comment tu as découvert le poker ?

Merci. C'était fin 2004. Je pariais de temps en temps 5€ sur le FC Bruges, dont je suis un grand supporter. C'était sur Unibet et un jour j'ai vu une bannière publicitaire pour jouer au poker sur leur site. Je ne connaissais pas du tout ce jeu mais j'ai tout de suite senti en lisant les règles du poker que ça me plairait.

J'ai commencé à jouer des sommes dérisoires, comme un "fish". J'ai rapidement cherché des informations sur Internet et j'ai acheté quelques livres. Au début 2005, j'ai décidé de ne pas jouer pendant quelques mois mais de consacrer mon temps libre à étudier le poker, à travers ces livres. Après cette période d'étude, j'ai déposé 50€ en une seule fois et à partir de là j'ai fait grandir ma bankroll.

Encore aujourd'hui, je prends beaucoup de temps pour étudier le poker. Comme un cycliste ou un footballeur, je dois m'entraîner. Il ne s'agit pas seulement de courir la course ou de jouer le match. Il faut prendre le temps de progresser.

Tu as fait quoi comme études ?

Électricien ! J'ai d'ailleurs travaillé dans le service de maintenance d'une usine, à 7 kilomètres de chez moi.

Kenny Hallaert directeur de tournoi 1
D'électricien à joueur de poker et directeur de tournoi.

J'ai arrêté ma carrière d'électricien le 31 janvier 2008 car j'avais une offre des casinos de Namur et de Spa pour travailler dans leurs salles de poker. Ils me connaissaient depuis 2005, quand j'ai commencé à jouer chez eux, et ils avaient besoin de quelqu'un pour le marketing de leur poker room. L'année suivante, je devenais directeur de tournoi.

Aujourd'hui, j'organise les BPC de Namur et de Spa, les deux plus gros festivals belges de poker.

Tes premiers dépôts en ligne correspondent avec ton indépendance et le moment où tu as quitté le domicile de tes parents...

J'ai vraiment joué des petites sommes au début, juste pour le fun. J'avais un travail donc je préférais dépenser 10 ou 20€ un samedi soir au poker plutôt qu'en boite. Je n'avais pas mal au crâne le dimanche matin et parfois j'avais même un retour sur investissement.

Après avoir étudié un peu le jeu, c'est devenu un peu plus sérieux.

Et à quel moment c'est devenu très sérieux ?

Pour moi, le poker est encore un hobby aujourd'hui. Oui, je prends beaucoup de temps pour étudier et jouer mais mon activité principale reste l'organisation de tournois. Après, pour te répondre, ça s'est un peu accéléré quand j'ai gagné le Sunday Warm Up de Pokerstars en janvier 2009, pour un peu plus de 107 000 $ (pour 215 $ l'inscription).

Ma bankroll a beaucoup augmenté d'un seul coup et ça reste encore mon plus gros résultat online à ce jour.
Cela dit, je suis toujours resté réaliste, je ne me suis pas pris pour le meilleur joueur de poker du monde à ce moment-là. Mais j'ai compris que quand je me concentre à 100% et que j'ai un peu de chance, je peux être performant à ce jeu.

Comme sur le Main Event 2016

Kenny Hallaert souriant
"En restant concentré et en ayant un peu de chance on peut être performant à ce jeu."

Oui. Mais là encore, je sais que je ne suis pas l'un des 9 meilleurs joueurs qui ont pris part à ce tournoi. J'ai eu un good run et j'ai pu rester concentré de bout en bout.

Vas-tu alléger ton planning en 2017 pour te consacrer plus au poker ?

Je déciderai de ça après la finale, car le résultat pourrait influencer ma décision. Gagner les 8 millions de dollars, ça peut changer un peu ta carrière...

En 2008, tu as joué un heads-up contre Pierre Neuville au casino de Namur pour pouvoir gagner un package pour Las Vegas...

Oui c'est vrai, c'était une semaine avant que je commence à travailler pour le casino. C'était donc mon dernier tournoi là-bas, en janvier 2008.

Ils ont fait une belle offre pour gagner ce lot d'une valeur de 15 000 € avec l'inscription au Main Event, le vol et l’hôtel. On était 19 joueurs à payer l'inscription à 1 000 € donc Pierre Neuville, qui a terminé 2è, et a gagné 4 000 €. J'étais évidemment très content de le battre et de découvrir Las Vegas.

J'en ai profité pour jouer quelques tournois, j'étais resté 3 semaines. Jouer le Main Event était évidemment un rêve. Depuis je n'en ai plus raté un seul.

Pierre Neuville nous disait : « l'apprentissage de Vegas coûte cher, il faut du temps pour y avoir des résultats. »

Oui c'est vrai, il faut s'adapter aux Américains et il m'a fallu un peu de temps avant de faire des résultats aux WSOP.

Mais j'adore Vegas. L'année passée j'avais réussi à aller en table finale du Colossus (22 374 joueurs y avaient payé le droit d'entrée de 565 $ NDLR). C'était une expérience exceptionnelle, et juste après j'ai fait 123è du Main Event. C'était déjà unique en soi, je pensais d'ailleurs que je n'aurais plus jamais la chance d'atteindre le jour 5 de ce tournoi.

Ces beaux parcours dans ces deux gros tournois t'ont-ils aidé cette année ?

Kenny Hallaert Colossus 2015 WSOP
"Ma finale de 2015 dans le Colossus aura été une expérience exceptionnelle."

Oui, ça donne de l'expérience dans les tournois au grand taux de participation.
Ça donne confiance aussi, je savais que je pouvais performer dans ce Main Event. Après, il faut des cartes, évidemment.

J'ai déjà été très soulagé de voir tous les jours que j'avais des tables abordables.
Je n'ai jamais eu d'énorme décision à prendre pour l'ensemble de mes jetons. J'avais les meilleures mains lors des abattages. Si j'avais paire de dames, c'était paire de valets en face et jamais les rois ou As-Roi. Tout s'est bien passé du début à la fin pour moi.

Mais la concentration reste importante...

Oui évidemment. Les jours sont longs. On joue 10 heures par jour pendant 7 jours. En comptant les pauses, on ne rentre chez soi qu'à 2 heures du matin. La fatigue pèse et la moindre erreur peut vous éliminer.

J'ai fait deux petites erreurs en 7 jours. A la fin du jour 5, j'ai relancé beaucoup trop cher à cause d'une erreur en manipulant les jetons mais j'ai fini par gagner le pot. A la fin du jour 6, j'ai voulu relancer au flop mais quelqu'un avait déjà relancé et je ne l'avais pas vu. Sur ces deux coups, j'aurais pu perdre des gros pots mais je les ai gagnés tous les deux.

Le titre de champion du monde fait-il encore plus rêver que les 8 millions de dollars de gains ?

Oui ! Enfin, l'argent est là aussi mais il n'y a pas de prix qui peut couvrir le fait de devenir champion du monde à mes yeux.

bracelet champion du monde de poker 2016
"Aucun prix n'a plus de valeur que le titre de champion du monde."

Ça veut dire que tu vas jouer pour la première place uniquement ? Et si je te dis maintenant : signe ici et tu seras deuxième ?

Il faut signer où ? (rires). Être deuxième ce serait énorme. Je vis déjà un rêve alors ce que je peux prendre en plus sera du bonus. Je ne serai pas déçu si je fais 9è, sauf si c'est en faisant une grosse erreur. Bien sûr, j'ai envie de gagner, mais les 8 autres aussi. Si on m'annonce maintenant que je serai 2è, je serai très heureux !

Le matin du jour 7, tu tweetes "il est temps de séparer les hommes des garçons". Tu te sentais confiant au moment de passer de 27 joueurs restants aux neuf finalistes ?

Oui, je me sentais bien, j'étais virtuellement 9è sur 27. Et j'évitais de me mettre la pression, bien que j'ai tweeté ça pour me mettre un petit coup de boost et me motiver. Mais je ne me suis jamais dit "je dois absolument arriver dans les neuf", j'étais prêt à terminer 20è car je voulais continuer à jouer chaque main de manière optimale. J'ai seulement vraiment pensé aux November Nine quand on s'est réuni à dix à la dernière table et qu'il y avait des joueurs avec très peu de jetons...

Tu as doublé ton tapis rapidement lors de ce jour 7 contre Valentin Vornicu.

Je n'avais jamais joué avec lui, sauf pendant l'heure qui a précédé ce coup. J'étais allé voir son profil sur le net et certains m'avaient dit : "c'est un bon joueur, agressif". Il m'a sur-relancé avant le flop et j'ai payé avec A-T de carreaux. Ensuite, sur un flop T-T-7-6-4, j'ai tout checké pour le laisser miser sur chaque carte. Je voulais le laisser bluffer et surtout pas le faire fuir en misant en premier. Quand j'ai relancé à tapis à la rivière, il m'a payé avec ses dames, tant mieux pour moi. Je ne crois pas que je l'aurais fait à sa place et d'ailleurs on a discuté ensuite et il a reconnu son erreur.

Il a payé très rapidement, tu as dû penser qu'il avait une meilleure main.

Kenny Hallaert fete sa finale
"La fête sera plutôt pour le mois de novembre."

En effet, j'ai cru que j'étais éliminé par une quinte ou un full. Mais quand il a montré ses cartes j'étais soulagé. C'était un coup très important à ce moment-là, il m'a propulsé 2è du classement virtuel.

Tu as fêté la qualification le soir de ton accession à la table finale ?

Non, même pas, j'étais trop fatigué, et le lendemain il fallait être à midi au Rio pour faire des interviews et un briefing pour les neuf joueurs qualifiés. On a simplement bu une bière au bar du Rio.

Quand je suis rentré de Vegas, j'ai bu quelques verres avec des amis mais je n'ai pas fait de grosse fête non plus. Dans ma tête, ce tournoi n'est pas encore fini. La fête sera plutôt pour le mois de novembre.

Tu as perdu 20 kilos depuis l'année dernière. Ça aussi, ça a favorisé ta performance…

Oui, sans doute. Je suis moins vite fatigué aux tables, je me sens mieux physiquement. L'année passée, au jour 5, j'étais très fatigué. J'avais pensé à ceux qui devaient continuer encore 2 jours et demi.
D'ailleurs, j'ai un respect éternel pour Pierre Neuville qui a tenu 7 jours complets pour devenir November Nine à 72 ans. Lui aussi fait beaucoup de sport, je le vois parfois nager notamment. C'est la preuve qu'une bonne condition physique ouvre des portes au poker.

Ta position à la table est assez favorable pour cette finale.

Oui, je suis assez content. J'aurai Vayo, Ruane et Josephy à ma droite et Nguyen en face de moi, c'est très bien comme ça. Wong sera à ma gauche avec un petit tapis mais il aura quand même 20 blindes pour reprendre la partie donc il ne devrait pas faire tapis trop vite...

Tu vois un favori qui se dégage ?

Josephy. Il a les jetons et c'est aussi un très bon joueur. Gordon Vayo est un autre favori selon moi mais attention, tout le monde sait jouer au poker. Si Wong double son tapis une ou deux fois, il deviendra redoutable également.

Sais-tu déjà comment tu vas te préparer ?

N9 WSOP 2016
"Je veux être le mieux préparé possible pour le jour J."

Je pars en vacances pour quatre jours en fin de semaine. C'était prévu avant les WSOP.

Ensuite, je prendrai probablement contact avec Pierre Neuville (7è du Main Event en 2015) et Jorryt Van Hoof (3è du Main Event en 2014). Ils ont de l'expérience, notamment celle de November Nine, et je pense qu'ils pourraient me conseiller.

Je vais aussi voir pour le coaching ce que je peux faire. Certains joueurs peuvent certainement m'aider, notamment en jetant un œil à mes sessions en ligne. Je dois encore y réfléchir et voir ce que je vais faire. Je veux être le mieux préparé possible le jour J pour n'avoir aucun regret.

Concernant les tournois live, je n'ai pas encore établi mon programme. A Barcelone, je ne pourrai faire que quelques side events car j'organise un tournoi à Blankenberge début septembre.

Pour finir, as-tu un conseil à donner aux jeunes joueurs de poker ?

Patience et bankroll management sont les maîtres mots ! Et je trouve qu'il faut consacrer autant de temps à l'étude du jeu qu'au jeu en lui-même. Il ne s'agit pas juste de jouer...

Après, quand on joue, il faut jouer ce qu'on aime jouer : que ce soit du cash game, des tournois, du live ou du poker en ligne. Mais le online est peut-être plus pratique pour progresser rapidement car on peut jouer plusieurs mains en même temps et jouer gratuitement ou des toutes petites sommes.


Crédits photos : WSOP.com (Jayne Furman, Drew Amato, Joe Giron), et Damian Lib.


A regarder : L'interview vidéo PokerListings de Kenny Hallaert à Las Vegas (en anglais)

Retrouvez également tout sur les WSOP 2016.

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Kenny Hallaert, ce nouveau Belge qui veut devenir Champion du Monde

(22/07/16)

Kenny Hallaert
Kenny Hallaert en finale du plus prestigieux tournoi de poker du monde.

Pour la deuxième année consécutive, un Belge s’est donc hissé en table finale du Main Event des WSOP. Kenny Hallaert succède à Pierre Neuville et reviendra le 30 octobre avec le 4è stack pour tenter de s’offrir un titre de champion du monde. Et s'il n'est pas encore un ténor du circuit, le Belge fera bel et bien partie des favoris puisque ses adversaires ne sont guère plus expérimentés que lui. Portrait.

Kenny Hallaert est né le 14 novembre 1981 et vit en Belgique, à Hansbeke, un village situé entre Bruges et Gand. Grand supporter du FC Bruges, il ratera le 4e match de Ligue des Champions de ses « Gazelles » pour cause de voyage à Vegas, le 30 octobre prochain.

Kenny a un passé d'électricien et maitrise parfaitement le Français et l’Anglais en plus de son Néerlandais natal. Ses notions d’Allemand lui permettent d’échanger avec un peu plus de joueurs, encore, autour des tables.

S’il est avant tout un joueur online, il écume les tournois live depuis une dizaine d’années. 6è de l'EPT Deauville 2011 et 5è du Colossus à Vegas l'année dernière (après avoir été éliminé avec paire de 10 contre paire de 4) : tels étaient ses meilleurs résultats avant d'aller loin dans ce Main Event 2016. Un tournoi qui lui avait déjà réussi en 2015 puisqu’il y avait glané une belle 123è place pour 47 000 $ de gain.

Plus d'expérience et d'endurance

« Il avait franchi un palier l’année dernière », témoigne Bernard de Breyne, directeur poker du casino de Namur. L’homme connait très bien Kenny Hallaert puisqu’ils sont collègues depuis 10 ans, lorsque Kenny est devenu directeur de tournois Pokerstars pour les casinos de Namur et de Spa en Belgique.

Bernard De Breyne
Bernard de Breyne : « L'une des grandes forces de Kenny est de bien surmonter les bad beat. »

« Forcément, ses deep run 2015 dans le Colossus et dans le Main Event lui ont servi cette année. Il n’est pas négligeable d’avoir de l’expérience dans des tournois à forte participation. Le bruit et la foule, c’est épuisant au fil des jours. L’année dernière, il était revenu très fort de Vegas. On avait joué ensemble le FPS à Lille, puisque ni lui ni moi ne pouvons jouer dans le casino de Namur étant donné nos fonctions, où il avait pris une belle 2è place.

Ces douze derniers mois, Kenny a aussi perdu 20 kilos pour être encore plus endurant. Il s’est mis au sport et fait plus attention à ce qu’il mange. Ça aussi, c’était important pour tenir 7 jours comme il vient de le faire ».

Bernard de Breyne et Kenny Hallaert s’étaient parlé au téléphone, après le jour 4. « Il était bien dans le coup. Ses coin flip passaient, il sentait qu’il pouvait réussir quelque chose. Au jour 3, il avait eu un coup dur en perdant un énorme pot avec les rois contre As-Valet alors que tout était parti avant que l’As ne tombe à la river. Mais sa grande force est de bien surmonter les bad beat.

Et puis il a eu de la chance en se reconstituant un stack correct... en ratant un bluff sur un flop où il y avait le roi de cœur et deux briques. Son adversaire a payé avec As-Roi alors que Kenny avait As-Valet de cœur. Il a touché sa couleur runner runner. Des coups comme ça, il en faut presque obligatoirement pour deep run un tournoi comme le Main Event ».

Un grand sens de l’humour

Pour le reste, Kenny Hallaert est décrit comme quelqu’un de « très jovial avec un grand sens de l’humour et beaucoup de deuxième degré. En tant que joueur de poker, il est sérieux mais sait aussi se montrer très agressif et joue beaucoup les positions. Il aime jouer ses boutons mais aussi relancer UTG. Il n’est pas du tout impulsif et prend toujours le temps avant de jouer. »

Kenny Hallaert
« Kenny est quelqu'un de très jovial. »

Quant à savoir si Kenny Hallaert a fêté sa table finale : « Ça ne fait pas de doute. Il sait être méticuleux mais il aime aussi faire la fête. Et son pêché mignon, c’est la bonne chair et le bon vin. Lors de chacun de ses séjours à Vegas, il va manger chez Robuchon.

Mais pour le reste, il vit de manière très simple. J’en veux pour preuve cette Mazda 6 dans laquelle il roule depuis dix ans. C’est quelqu’un qui sait où il va, tant comme joueur que comme directeur de tournoi. »

Pierre Neuville : « Le meilleur floor manager belge et un exemple pour le poker »

Après avoir contacté son ami Bernard de Breyne, nous nous sommes tournés vers Pierre Neuville pour nous évoquer Kenny Hallaert. Qui de mieux que le dernier November Nine belge pour parler de son successeur ?

« Je n’ai pas encore voulu répondre à la presse mais je le fais en exclusivité pour PokerListings. Je pense sincèrement qu’il faut laisser à Kenny son November Nine, c’est lui qui doit en profiter pleinement », explique d’entrée le joueur de 73 ans.

Pierre Neuville
Pierre Neuville : « Je lui souhaite de devenir champion du monde. »

« Je ne connais pas très bien Kenny, qui côtoie surtout les joueurs néerlandais du circuit, mais il a toujours été d’une correction parfaite. En tant que directeur de tournoi, il est le meilleur Floor belge et est reconnu par les organisateurs internationaux.

Je suis content que les deux Belges qui ont réussi à atteindre les November 9 aient cette belle valeur en commun : avoir un véritable métier à côté du poker. Je suis persuadé que joueur de poker n’est pas un métier et s’y consacrer à 100% est une erreur de choix de vie d’après moi. »

Le 7è du Main Event 2015 ajoute : « Kenny ne me contactera probablement pas en vue de sa table finale. Nous avons toujours été très différents, au poker. Outre nos styles de jeu opposés, il a constitué sa bankroll online tandis que j’ai commencé en live. Et puis, il avait écrit un jour à mon grand désarroi que le poker néerlandais était supérieur au poker belge. Je suis heureux qu’il ait prouvé par sa propre performance que ce n’était pas très vrai.

Bref, je trouve ça merveilleux que chacun de nous ait pu avoir raison dans nos différences. Cela montre encore que le poker est fait d’une infinie variété ».

Un premier ticket pour Vegas remporté face... à Pierre Neuville

Au moment de se lancer dans un pronostic, Pierre Neuville n’hésite guère : « Il fera mieux que moi et va prendre le leadership du meilleur résultat de l’histoire du poker belge. Mais on ne se bat pas entre Belges, on se bat contre les meilleurs joueurs du monde. Je lui souhaite donc de devenir champion du monde et d’avoir plus de chance que moi en table finale.

Il a environ 20% de chances de remporter le bracelet et son plus beau cadeau, c’est de pouvoir y rêver pendant 3 mois. Cela vient récompenser sa cure de fitness des neuf derniers mois.
Voilà un point que nous avons désormais en commun : l’envie de soigner notre forme. Jusque-là, il avait frôlé les exploits. Et s’il vient d’en réussir un, juste après avoir perdu ces 20 kilos, ce n’est pas un hasard. Le bon poker demande une santé parfaite, tant au niveau mental que physique.
»

Selfie November Nine 2016
Kenny Hallaert en mode selfie avec des futurs adversaires.

Pour la petite histoire, en 2008, Neuville et Hallaert étaient en heads-up au casino de Namur pour remporter un package pour Las Vegas. Aucun des deux hommes n’y était encore allé.

« C’est amusant, l’histoire commençait à s’écrire », raconte Pierre Neuville. « C’est là que j’ai fait connaissance avec ce jeune doué, encore inconnu. En finale, il disait « tapijt » à toutes les mains, jusqu’à ce que j’ai les As et que je fasse all-in à mon tour. Son 6 et 5 a trouvé un flop parfait : 2-3-4 et il avait son ticket pour le Main Event. Mon 2è prix m’offrait tout de même l’hôtel et l’avion...

Ni lui ni moi n’avons réussi de grands WSOP pour notre première à Vegas, cela nous a couté cher, pour apprendre. Aujourd’hui, c’est le résultat de 7 ou 8 ans de perfectionnement acharné. »

Kenny Hallaert a maintenant un peu plus de trois mois pour se préparer à sa table finale. Avec en ligne de mire le titre suprême du poker, et un premier prix de 8 millions de dollars.


Crédits photos :
Drew Amato (WSOP.com), PokerStars, Fabien Richard (Pokerupdate.com), Kenny Hallaert.

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